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21 octobre 2014 2 21 /10 /octobre /2014 16:35

Eight students from St Mary's College, Dundalk, four teachers (Aoife Mullen, Anne-Marie Dullaghan, Robert Marron and Michelle Doherty) along with Marist chaplain and group leader Fr Jimmy McElroy travelled to Thailand on a mission of their own. Fr Jimmy has been bringing students from Ireland for the past eight years to the Marist mission in Ranong. 'The community in Ranong is so welcoming and willing to have the help of the students,' he said.

The regular two week visit each year coincides with students at St Mary's College finishing their school year, and wanting to serve and experience links with the wider Marist world. They are selected in their Leaving Cert year and they prepare for and promote their trip with fundraising and mission awareness throughout the school.

The Marist Mission in Ranong is trying to assist Burmese migrant workers in various ways: through education of Burmese children, through an adult education programme, with health care and by running a community centre. Assistance is offered to the neediest of people regardless of their creed, age or ethnic origin.

The students make a great contribution each year by running the 'English Language Camp' for around a hundred Thai and Burmese students in partnership with the local Ministry of Education and selected Thai schools. Learning English is identified as a significant help for their futures.

The young Burmese are very grateful for the support provided by the Irish students, and Fr Kevin Medillo, Director of the Marist Mission in Ranong, says that it is a very special feeling of support and friendship that has been built up over the years.

The Irish students also teach at the Marist school in Ranong. At the same time, they learn about the situation of Burmese migrants and the exploitative fishing industry.

All the students were strongly affected by the enthusiasm and friendly nature of the Burmese people. They had nothing, yet gave everything, always willing to learn and make new friends. Fr Jimmy and all the members of the group wish to express gratitude to everyone, in Ireland and abroad, who has supported the Marist Mission in Ranong, and look forward to your support in the future. The students who travelled to Ranong were Emma Walsh, Karen O'Rourke, Stephen Callan, Jordan Jackson, Jordan O'Donahue, Shane de Ris, Christopher Kellett, and Aaron Foley. See www.maristthailand.org for further information or to make a donation.

Michelle Dullaghan

Irish students experience Mission life in Ranong, Thailand /..../ Des élèves irlandais font l'expérience de la vie missionnaire à Ranong en Thaïlande
Irish students experience Mission life in Ranong, Thailand /..../ Des élèves irlandais font l'expérience de la vie missionnaire à Ranong en Thaïlande
Irish students experience Mission life in Ranong, Thailand /..../ Des élèves irlandais font l'expérience de la vie missionnaire à Ranong en Thaïlande

Un groupe de huit élèves du St Mary's College à Dundalk, ainsi que quatre professeurs (Aoife Mullen, Anne-Marie Dullaghan, Robert Marron et Michelle Doherty) ont voyagé en ThaÏlande accompagés par leur aumônier mariste, et le leader du groupe, le père Jimmy McElroy, pour faire leur propre expérience de la vie missionnaire. Le père Jimmy fait venir des élèves irlandais à la mission mariste à Ranong depuis huit ans. 'La communauté à Ranong est si accueillante et si contente de bénéficier de l'aide apportée par les élèves,' a-t-il dit.

La visite annuelle dure deux semaines. Le groupe est composé d'élèves en Terminale qui veulent servir les autres et faire l'expérience de liens avec le reste du monde mariste. Ils passent leur dernière année au lycée à préparer et à promouvoir leur voyage en montant des activités pour faire connaître la mission et pour lever des fonds.

Le soutien apporté par la mission mariste à Ranong aux travailleurs immigrants issus de la Birmanie est très varié: éducation des enfants, programmes d'éducation des adultes, soins de santé, et un centre communautaire. L'assistance est fournie aux plus démunis quels que soit leur religion, leur âge ou leur origine ethnique.

Les élèves apportent une grande contribution en animant, en partenariat avec le ministère de l'éducation et un certain nombre d'écoles locales, le 'Camp de langue anglaise' auquel participent une centaine de jeunes Birmans et Thaïlandais. L'apprentissage de l'anglais est considéré très important pour leur avenir. 

Les élèves birmans sont très reconnaissants du soutien apporté par les jeunes Irlandais, et le père Kevin Medillo, directeur de la mission mariste à Ranong, dit que c'est un sentiment particulier d'appui et d'amitié qui a été construit au fil du temps.

Les élèves irlandais donnent des cours aussi à l'école mariste de Ranong. En même temps, ils étudient la vie des immigrants et les conditions de travail abusives du secteur de la pêche.

Tous les élèves ont été très touchés par l'enthousiasme et la gentillesse des Birmans. Ils n'ont rien, mais ils donnent tout, et lis sont toujours prêts à apprendre et à se faire de nouveaux amis. Le père Jimmy et lous les membres du groupe tiennent à exprimer leur gratitude et leurs remerciements à toutes les personnes, en Irlande et ailleurs, qui ont soutenu la mission mariste à Ranong et espèrent pouvoir compter sur votre appui à l'avenir. Les élèves qui ont participé sont: Emma Walsh, Karen O'Rourke, Stephen Callan, Jordan Jackson, Jordan O'Donohue, Shane de Ris, Christopher Kellett, and Aaron Foley. Voir www.maristthailand.org pour davantage d'informations et pour faire un don.

 

Michelle Dullaghan  

 

   

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