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16 janvier 2015 5 16 /01 /janvier /2015 14:50

24 senior students from St Mary's College in Dundalk along with three of their teachers visited Berlin for the magnificent celebration  which took place for the 25th anniversary of the Fall of the Berlin Wall.

The group, under the excellent guidance of Mr Flynn, Ms Kirk and Ms Doran, visited many famous sights such as the Brandenburg Gate and the East Side Gallery. They also had tours of the Jewish Memorial and Checkpoint Charlie where they learned about the fate of many families at the time of World War ll as well as many of the escape attempts from the old East Germany after the construction of the Wall. The students also benefited from an extensive special tour of the Reichstag, the German Parliament.

The highlight of the tour was the 25th anniversary celebration. There were over one million people in the city for the event. Along the former course of the Wall a new temporary Berlin Wall was built with thousands of illuminated balloons.The Marist group first visited Bernauer Strasse where there is a section of the Wall reconstructed, which includes a watchtower, barbed wire and trenches. They then gathered at the famous Potsdamer Platz, now a bustling tourist and shopping paradise, but at the time of the Wall it was a derelict no man's land. To the strains of Beethoven's Ninth the balloons were released into the skies at night to commemorate the peaceful revolution of 1989 and the Fall of the Wall 25 years ago. The atmosphere was electric with lots of cheers and shouts of joy from the crowd. There were then fireworks and a concert with well known artists at the Brandenburg Gate.

On their final day, the students visited a German school and attended classes. They were delighted to meet German students of their own age and to practise their German.

The group also had lots of fun each evening going bowling, as well as visiting the Winter Wonderland in the city with its snow slides, ice rink and Christmas markets.

Tommy Flynn

Marist visit to Berlin for the 25th anniversary of the Fall of the Wall /.../ Visite mariste à Berlin pour le 25ème anniversaire de la Chute du Mur
Marist visit to Berlin for the 25th anniversary of the Fall of the Wall /.../ Visite mariste à Berlin pour le 25ème anniversaire de la Chute du Mur
Marist visit to Berlin for the 25th anniversary of the Fall of the Wall /.../ Visite mariste à Berlin pour le 25ème anniversaire de la Chute du Mur
Marist visit to Berlin for the 25th anniversary of the Fall of the Wall /.../ Visite mariste à Berlin pour le 25ème anniversaire de la Chute du Mur
Marist visit to Berlin for the 25th anniversary of the Fall of the Wall /.../ Visite mariste à Berlin pour le 25ème anniversaire de la Chute du Mur

24 lycéens et trois professeurs du St Mary's College à Dundalk ont visité Berlin pour participer à la magnifique fête pour commémorer le 25ème anniversaire de la Chute du Mur.

Le groupe d'élèves, accompagné de M. Flynn, de Mme Kirk et de Mme Doras, a visité beaucoup de sites célèbres tels que la porte de Brandebourg et l'East Side Gallery (la plus longue galerie à ciel ouvert du monde). Ils ont également visité le Mémorial de l'holocauste et Checkpoint Charlie où ils ont découvert le sort de beaucoup de familles pendant la Seconde guerre mondiale et ont entendu parler des tentatives de fuite de l'ancienne Allemagne de l'est après la construction du Mur. Les élèves ont eu droit aussi à une visite guidée complète du Reichstag (parlement allemand).

Le plus beau temps fort de la visite était la Fête du 9 novembre pour commémorer la Chute du Mur. Plus d'un million de personnes se sont rassemblés à Berlin pour l'évènement. On avait reconstitué le Mur d'une manière temporaire à l'aide de milliers de ballons illuminés. Le groupe mariste s'est rendu d'abord dans la Bernauer Strasse où on a reconstruit une section du Mur, y compris une tour de guet, une clôture barbelée et des tranchées. Ils ont ensuite visité le célèbre Potsdamer Platz qui, à l'époque du Mur, n'était qu'un no man's land abandonné, mais qui a été transformé en un paradis touristique et commercial. Au son de la neuvième symphonie de Beethoven, les ballons de baudruche ont été lâchés pour commémorer la révolution paisible de 1989 et la Chute du Mur il y a vingt-cinq ans. L'ambiance était électrique et la foule a crié de joie. Ensuite il y a eu des feux d'artifice et un concert à la Porte de Brandebourg avec la participation de musiciens célèbres.

Les élèves ont passé leur dernière journée dans un lycée allemand. Ils étaient ravis de rencontrer des élèves allemands de leur âge et de travailler leur allemand.

Les élèves se sont bien amusés aussi à faire des parties de bowling et à visiter le parc d'attractions hivernal dans le centre ville avec ses glissoires de neige, sa patinoire et ses marchés de Noêl.

Tommy Flynn

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