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5 juin 2015 5 05 /06 /juin /2015 08:14
MEA/La Neylière 2015

Following in the Footsteps: 14-18 May 2015

Group members: Fr Edwin McCallion sm, Fr David Corrigan sm, Fr John O'Gara sm

Kevin Jennings (Director, MEA)

St Mary's College, Dundalk: Linda Bailey, Alan Craven, Anne Mulligan, Shane Quinn

CUS: Roisin Buckley, Aoife Curtis, Michael O'Sullivan, Sarah Murphy

Chanel College: Lorcan Deeley, Kieran Greene, Leanne Harding, Joan McDonnell

St Mary's College, Blackburn: Frank Dixon, Elssa Best, Christine Macauley

Day 1

The 8th annual MEA schools' trip to La Neylière began at a cool and rather inclement Dublin Airport. The strength of the MEA's commitment in making connections between the four schools meant that this preliminary 'meet and greet' was more a catch up with friends than a round of strained introductions. The smooth flight to Lyon was followed by our transfer to La Neylière. La Neylière, the final retreat and resting place of Jean-Claude Colin, was to be our home for the week. A mild summer's evening meant some took the opportunity to explore the tranquil gardens and walk to the village of Pomey above. Others sought more traditional hospitality in the village of Saint-Symphorien-sur-Coise below.

MEA/La Neylière 2015

Day 2

Morning reflection was led by Fr David in the church oratory. Kevin (multi-tasking for the week as our guide, mentor, administrator, sage and entertainer) gave a brief outline of the day's main event, a trip to the historical town of Le Puy. Le Puy is dominated by religious imagery; the imposing Notre Dame Cathedral, the Saint Michel Chapel and the enormous iron statue of Our Lady all dominate the town skyline. We were met on the steps of Notre Dame by Sister Maria who gave the group an overview of the Cathedral's origins and an interesting explanation of the symbolism that adorns its walls and doors.

Following Sr. Maria's tour the group was given free time to explore the town. Most took the opportunity to visit the Saint Michel Chapel , dramatically built on top of a volcanic vault. A late lunch, followed by a return to La Neylière completed activities for the day, if not for the night! A delightful fish supper, served with some local wine, followed by an Irish sing-song, sent a contented party to their beds.

MEA/La Neylière 2015

Day 3

Another early start saw the group set off for l'Hermitage, the mother house of the Marist Brothers. The house was established in 1824 by Marcellin Champagnat. Brother Allan from the Philippines acted as our guide on an interactive tour that highlighted the early history of the house. The tour produced a number of poignant moments, none more so than when Br. Allan opened the window of Champagnat's bedroom to allow us to listen to the sounds of the Gier River, exactly as Marcellin had requested while on his deathbed almost 200 years earlier.

Following lunch, Br. Allan brought the group higher into the surrounding countryside to Valla-en-Gier to visit the first presbytery and school established br Fr. Marcellin on 2 January 1817.

The day was rounded off back at the oratory with a short reflection by Sr. Patricia smsm, a missionary sister from Tonga who was leading a retreat at La Neylière. She gave the group a fascinating insight into her own experience but also the life of Marie Françoise Perreton (the founder of the S.M.S.M.) and her determination to join the perilous Marist missions in Oceania.

Day 4

The brighter weather allowed for an early outdoor reflection, again led by Fr David. Then it was back on the bus for the trip to Cerdon, the place of Jean-Claude Colin's first priestly appointment. Kevin's interjections and wikipedic knowledge of the French Revolution continued to entertain the group and helped shorten the 2 hour journey considerably. We were met by Sister Terry O'Neill, a Marist sister based in the region. Sr O'Neill brought us high into the mountains above Cerdon to a small church in the hills of Bugey where early Marists led 'Missions' in the winter months.

The tour moved back to Cerdon and the small church where Fr Colin served as parish priest in 1816. An intimate mass, led by Fr John, was celebrated by the entire group. The journey home was broken by a trip to the Caveau Lingot Martin. The justification for this stop offered by Fr John, that the Marists in New Zealand have a long tradition of wine production, was readily accepted by all!

Day 5

Fr David led the final reflection in 22 degrees of heat and then it was back on the bus for the final tour to Lyon and the church at Fourvière. Fourvière holds a special place in the hearts of all Marists, as it was in this small church overlooking Lyon that the original 12 Marist aspirants pledged their lives to Mary on the morning after their ordination.

The group had some free time before heading for the airport. Most took the opportunity to explore the Old Town, followed by a leisurely lunch. Dublin, unfortunately, was as damp on our return as when we left. However, the warmth of the experience of the previous days more than compensated for the typical early 'summer' Irish weather.

Alan Craven

MEA/La Neylière 2015
MEA/La Neylière 2015MEA/La Neylière 2015
MEA/La Neylière 2015

Sur les pas du père Jean-Claude Colin: 14-18 mai 2015

Participants: le père Edwin McCallion sm, le père David Corrigan sm, le père John O'Gara sm

Kevin Jenings (Directeur de la MEA)

St Mary's College, Dundalk: Linda Bailey, Alan Craven, Anne Mulligan, Shane Quinn

CUS: Roisin Buckley, Aoife Curtis, Michael O'Sullivan, Sarah Murphy

Chanel College, Coolock: Lorcan Deeley, Kieran Greene, Leanne Harding, Joan McDonnell

St Mary's College, Blackburn: Frank Dixon, Elissa Best, Christine Macauley

Jour 1

La huitième édition de la visite annuelle des écoles de la MEA à La Neylière a commencé à l'aéroport de Dublin par un temps froid et défavorable. Mais la force de l'engagement de la MEA a assuré à tous les participants un accueil chaleureux - nous étions déjà entre amis plutôt qu'un groupe d'inconnus. Le vol agréable vers Lyon a été suivi de notre transfert à La Neylière, dernière demeure du père Jean-Claude Colin, où nous allions passer quelques jours. Certains ont profité de la tiédeur du soir pour explorer le beau parc de La Neylière et le village de Pomey en haut, tandis que d'autres ont préféré partir à la recherche d'un estaminet dans le village de Saint- Symphorien-sur-Coise en bas.

MEA/La Neylière 2015

Jour 2

Le père David a prononcé la prière du matin dans l'oratoire de l'église. Kevin, qui, pendant notre séjour, a joué un rôle multiple en tant que guide, mentor, administrateur, homme sage et animateur, nous a expliqué l'activité principale de la journée - une visite à la ville historique du Puy. Le Puy est dominé par des sites religieux; la Cathédrale imposante de Notre-Dame, la Chapelle Saint Michel et la statue monumentale en fonte de fer de Notre-Dame de France dominent le paysage. Nous avons été accueillis devant la Cathédrale par la soeur Maria, qui nous en a expliqué l'histoire avant de décrypter le symbolisme dont les portes et les murs sont ornés.

Après la visite de la Cathédrale menée par la soeur Maria, nous avons pu explorer la ville. La plupart d'entre nous avons saisi l'occasion de visiter la Chapelle Saint Michel qui a été érigée en 962 sur la cheminée d'un ancien volcan. Un déjeuner tardif et notre retour à La Neylière ont terminé les activités de la journée, sinon de la soirée! Un excellent dîner de poissons accompagné de bon vin de la région a été suivi d'une séance de chansons traditionnelles irlandaises.

MEA/La Neylière 2015

Jour 3

Nous sommes partis de bonne heure pour l'Hermitage, maison mère des Frères Maristes. La maison a été fondée en 1824 par Marcellin Champagnat. Le frère Allan des Philippines nous a servi de guide pendant une visite interactive qui a expliqué l'histoire de la maison. Cette visite a été agrémentée de moments émouvants, par exemple lorsque le frère Allan a ouvert la fenêtre de la chambre du père Champagnat pour nous permettre d'écouter la rivière Le Gier, exactement comme Marcellin lui-même en avait fait la demande sur son lit de mort il y avait presque 200 ans.

Après le déjeuner le frère Allan nous a fait visiter le premier presbytère et la première école établis par le père Marcellin en 1817.

En fin d'après-midi la soeur Patricia smsm, soeur missionnaire du Tonga qui faisait une retraite à La Neylière, nous a présenté une réflexion dans l'oratoire. Elle nous a donné un aperçu fascinant de ses propres expériences, et nous a parlé aussi de la vie de Marie Françoise Perreton, fondatrice des Soeurs Missionnaires de la Société de Marie, et en particulier de sa volonté de participer aux missions perilleuses en Océanie.

MEA/La Neylière 2015

Jour 4

Grâce au beau temps notre rélexion du matin a été présentée en plein air. Nous sommes ensuite partis pour Cerdon, première paroisse du père Colin. Kevin, grâce à ses connaissances encyclopédiques de la Révolution Française, a continué à nous divertir et à faire passer plus vite le voyage de deux heures. La soeur Terry O'Neill, soeur mariste dans la région, nous a accueillis. La soeur O'Neill nous a fait visiter d'abord une petite église dans les collines de Bugey où les premiers maristes ont proposé des 'missions' pendant les mois d'hiver.

Après, nous sommes retournés à Cerdon pour visiter la petite église où le père Colin était vicaire en 1816. Le père John a célébré la messe qui était suivié d'un pique-nique. Le voyage de retour a été interrompu par une visite au Caveau Lingot Martin. Cette visite a été justifiée par le père John, qui a expliqué que les Maristes de la Nouvelle-Zélande ont une longue tradition de production de vin - justification soutenue par tout le monde!

Jour 5

Le soleil était au rendez-vous pour la fin de notre visite et la température était de 22 degrés quand le père David nous a présenté notre dernière réflexion. Ensuite nous sommes partis pour Lyon et la basilique de Fourvière. Fourvière est un lieu qui occupe une place privilégiée dans le coeur de tous les Maristes parce que c'est dans la chapelle Notre-Dame de Fourvière (la basilique actuelle n'était pas encore construite) que, le 23 juillet 1816, 12 jeunes gens, les uns jeunes prêtres de la veille, d'autres encore séminaristes, ont prononcé la Promesse de Fourvière après s'être déterminés peu à peu à fonder la Société de Marie.

Ayant un peu de temps libre avant notre vol, une visité de la vieille ville de Lyon et un bon déjeuner étaient à l'orde du jour pour la plupart d'entre nous. De retour à Dublin, nous avons retouvé la pluie, mais la chaleur de notre expérience en France a plus que compensé le temps printanier typiquement irlandais

Alan Craven

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